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クラウドとは?今さら聞けないクラウドに関する基礎知識

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    近年、クラウドはプライベートだけでなくビジネスでも利用されています。総務省の『令和2年 情報通信白書』によると、2019年にクラウドサービスを利用している企業の割合は64.7%と、前年比で6.0%上昇しています。またクラウドサービスを利用して「効果があった」と答えた企業は85.5%にのぼるため、今後も利用率が増えることが予測されます。

    同白書では、導入理由のベスト3として「資産、保守体制を持つ必要がない」「場所や機器を選ばずに利用できる」「安定運用、可用性が高くなる」、また用途については写真・動画などの「データの保存・共有」「電子メール」「社内情報共有・ポータル」が挙げられています。

    これからクラウドサービスを使いたい初心者向けに、そもそもクラウドとは何か、クラウドサービスの種類やメリット・デメリットなどをわかりやすくお伝えします。

    そもそもクラウドとは?基礎知識を紹介

    クラウドとは何ですか?」という質問にお答えするために、まずはクラウドの定義を簡単に説明します。

    ユーザーが大規模なインフラやソフトウェアを持たずとも、インターネット上で必要に応じてサービスを利用できる仕組みを「クラウド」と呼び、この仕組みを用いて提供されるサービスを「クラウドサービス」と称します。また、クラウド上にデータを保存して運用することを「クラウド化」といいます。

    例えば、ストレージサービスの「box」、データの保存から開発まで幅広くカバーするIBMの「IBM Cloud」などが代表例として挙げられます。

    クラウドは英語で「雲」を意味し、実際にクラウドを説明する際には雲のイラストや図解が用いられることがあります。これは、「技術者がクラウドを説明する際に雲の絵を用いていた」「ユーザーがソフトウェアを持たずにインターネット(雲)越しにサービスを利用しているイメージから」など、さまざまな説があるそうです。

    今まではハードウェアを購入・リースするか、ソフトを購入してパソコンにインストールしないとサービスを利用できませんでした。この方法には費用がかかる、ソフトをインストールした機器でないとサービスを利用できないなどのデメリットがあります。

    クラウドサービスであれば、そのサービスのアカウントを持っていればコンピューターだけでなくスマホ・タブレットなどの携帯端末からもアクセスできます。この利便性がクラウドの最大の特長です。

    クラウドサービスの種類は大きく4つ

    一口にクラウドといってもさまざまな種類があります。ここではクラウドサービスの種類を大きく4つに分けて紹介します。

    SaaS (Software as a Service)

    パッケージ製品として提供されていたソフトウェアをインターネット経由で必要に応じて利用できるようにしたものを指します。どんな端末からもアクセスできる、複数人がデータにアクセスして作業・編集を行えるなどのメリットがあります。SaaSサービスの代表例として、Google Workspace(旧:G Suite) やSalesforceなどが挙げられます。

    PaaS(Platform as a Service)

    PCやタブレットには、ハードウェアやOSと呼ばれるアプリケーションやソフトを稼働させるための仕組みが搭載されています。これらをインターネット上のサービスとして提供するのがPaaSです。このプラットフォーム上で構築されたサービスは、会社で利用するだけでなく顧客に提供も可能です。コストを抑えてかつ早くシステム開発を進められます。代表的なサービスはGoogle App Engine、Microsoft Azureなどです。

    HaaS(Hardware as a Service)

    ITサービスを運営するのに欠かせないインフラである仮想サーバーや回線をインターネット上で提供するのがHaaSです。サーバーの運用コストを抑え、災害復旧対策やセキュリティ対策が柔軟で安全に行える点が高く評価されています。Amazonがawsの一つとして提供するAmazon EC2などがその代表です。

    IaaS(Infrastructure as a Service)

    情報システムを稼働させる際に必要とされる機材やネットワークをインターネット上で提供するのがIaaSです。大きな特長は、サーバーを利用する際に必要なハードウェアのスペックやOSをユーザーが自由に選定できるため、柔軟なシステム運用ができることです。Google Compute Engine などが代表的なサービスとして挙げられます。

    クラウドサービスのメリット・デメリット

    ここからは、クラウドサービスのメリット・デメリットを見ていきましょう。

    クラウドサービスのメリットとは

    メリットはなんといっても初期費用が安いことです。サービスによっては無料で利用できるものもあります。導入の手間もかからず、障害対応も提供者側が行うため安心して使えます。クラウドサービスを用いてソフトウェアやサービスの開発を行う際には、サーバーの拡張が容易にできるなどの利点があります。

    クラウドサービスのデメリットは

    クラウドサービスを利用するデメリットとして考えられる点が3つあります。1つはカスタマイズが完全に自由にできないことです。全てを自社で調達し、開発するオンプレミス型のサービスに比べると、どうしても自由度は下がります。

    2つ目はインターネット上でサービスを提供している仕組みのため、オンライン環境でないとサービスが受けられないことです。また、3つ目としてサービスが停止されるリスクも考えられます。

    まとめ

    クラウドサービスの概要やメリット・デメリットを紹介しました。近年では、自社専用のクラウドサービスである「プライベートクラウド」と、誰でも利用できる「ハブリッククラウド」を組み合わせてサービスやシステムを開発する「ハイブリッドクラウド」が導入されたり、企業それぞれのニーズに応える「エンタープライズクラウド」が登場したりと、利用しやすい環境が整いつつあります。ぜひ自社にとって最適なサービスを利用し、ビジネスに役立ててください。

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